Igaming-bedrijven draaien miljarden omzet maar opereren in ‘grey markets’

0
262
Igaming-bedrijven draaien miljarden omzet maar opereren in ‘grey markets’
Igaming-bedrijven draaien miljarden omzet maar opereren in ‘grey markets’

Igaming is big business. De omzetcijfers wereldwijd lopen op tot in de miljarden en de prognoses zijn veelbelovend. Igaming is een sector van economisch belang waarbij de bedrijven via belastingen mooi kunnen bijdragen aan de staatskas. Maar daar loopt het nog mis. Terwijl landen als Groot-Brittannië en Malta met hun duidelijke kansspelwetgeving rond iGaming profiteren van deze inkomsten lopen andere landen achter.

Nederland bijvoorbeeld geeft voorlopig geen vergunningen aan igaming-bedrijven maar verbiedt ze niet. Zowel grote als kleine bedrijven in de sector opereren dan maar in de zogenaamde ‘grey market’, een grijze zone waarin de overheid oogluikend hun activiteiten toelaat maar niet reguleert.

Online gokken was drie jaar geleden al goed voor een vijfde van het marktaandeel in de Europese goksector. De andere activiteiten, zoals de loterijen, de fysieke casino’s en de wedkantoren waren goed voor bijna 80%. De online gokmarkt wereldwijd wordt momenteel gedomineerd door de bedrijven International Game Technology, GVC Holdings, Bet365, Paddy Power Betfair en William Hill PLC.


IGT bezit meer dan vierhonderd vergunningen

International Game Technology PLC, beter bekend als IGT, draait een gemiddelde omzet van zo’n 4,4 miljard euro. IGT heeft wereldwijd meer dan 400(!) licenties. Igaming-bedrijven pakken op hun websites graag uit met een hoog aantal licenties. Hoe meer vergunningen, hoe groter het vertrouwen van spelers. Want als zoveel landen het bedrijf een vergunning geven, moet het wel professioneel en betrouwbaar zijn is de achterliggende gedachte. 

GVC Holdings is de holding achter bekende aanbieders van sportweddenschappen en casinospelen zoals Bwin en Ladbrokes. GVC Holdings is gevestigd op Isle of Man en heeft licenties in meer dan twintig landen, onder andere van de Malta Gaming Authority. Het hoofdkantoor bevindt zich niet in Malta maar in Londen. Veel igaming-bedrijven vragen een licentie aan in Malta. Dat komt omdat Malta als eerste land, al in 2004, online gokken reguleerde, vertrouwen uitstraalt en de vergunningen uitgebreid zijn. Ook ontwikkelaars van kansspelen bijvoorbeeld kunnen een vergunning verkrijgen.

Bet365 met een marktwaarde van bijna 4 miljoen euro, Paddy Power Betfair (2,4 miljoen euro en William Hill PLC (2,1 miljoen euro) hebben eveneens vergunningen in meerdere landen. Opvallend is dat naast Malta ook Groot-Brittannië enorm populair is. De reden daarvoor is dat er een grote afzetmarkt is. Britten staan gekend als fervente gokkers. De UK Gaming Commission stelt dan ook strenge voorwaarden voor het verkrijgen van een vergunning. Als een bedrijf zo’n vergunning bemachtigt, boezemt dat vertrouwen in bij de spelers.


Igaming-bedrijven draaien miljarden omzet maar opereren in ‘grey markets’
Igaming-bedrijven draaien miljarden omzet maar opereren in ‘grey markets’

Casino’s zonder vergunning in ‘grey markets’

Nog veel landen, onder andere Nederland, geven geen vergunning aan iGaming-bedrijven. Grote maar ook kleine bedrijven zoals online casino’s opereren er dan maar zonder licentie of met vergunningen verkregen in andere Europese landen. Bij casinoraadgever vind je een lijst van online casino’s zonder vergunning. “We zijn ons ervan bewust dat veel kleine maar ook grote casino’s zonder vergunning opereren in ‘grey markets’ zoals Nederland. De nieuwe kansspelwet zou daar verandering in brengen maar volgens mijn laatste informatie is de stemming daarover uitgesteld, een tegenslag voor zowel de online casino’s als de Nederlandse spelers”, zegt een medewerker van casinoraadgever.