Bang in het donker? Geef je hersenen de schuld, niet de monsters onder je bed

Bang in het donker? Geef je hersenen de schuld, niet de monsters onder je bed
Bang in het donker? Geef je hersenen de schuld, niet de monsters onder je bed

Bang in het donker? Geef je hersenen de schuld, niet de monsters onder je bed

Angst is een veel voorkomende reactie op duisternis, vooral bij kinderen. Nu denken wetenschappers dat ze de hersenmechanismen erachter hebben ontdekt, mechanismen die in het bijzonder in een aantal hersengebieden werken. Lees meer…


Lees hier ->>> meer over gezondheid op deze website…


Bang in het donker? Geef je hersenen de schuld, niet de monsters onder je bed

Het amygdala-gedeelte van onze hersenen is verantwoordelijk voor het verwerken van emoties en het reguleren van onze angstreactie. Deze nieuwe studie laat zien hoe hersenactiviteit in dit deel verandert als we ons blootstellen aan aan licht en duisternis.

‘Licht, vergeleken met donkere, onderdrukte activiteit in de amygdala’, schrijven de onderzoekers. ‘Gematigde blootstelling aan licht resulteerde in een grotere onderdrukking van de amygdala-activiteit dan bij weinig licht.’

Bovendien lijkt de aanwezigheid van licht de link tussen de amygdala en de ventromediale prefrontale cortex te versterken. Dit is een ander deel van de hersenen dat wordt geassocieerd met het beheersen van ons gevoel van angst.

Lux en angst

In dit nieuwe onderzoek zijn hersenscans van 23 mensen geanalyseerd terwijl ze werden blootgesteld aan perioden van 30 seconden van zwak (10 lux) en matig (100 lux) licht, evenals duisternis (<1 lux). De scans duurden in totaal ongeveer 30 minuten.

De gematigde verlichting bleek een ‘aanzienlijke vermindering’ van de amygdala-activiteit te veroorzaken. Dit terwijl zwak licht een kleinere vermindering veroorzaakte. Er was ook een grotere ‘functionele connectiviteit’ tussen de amygdala en de ventromediale prefrontale cortex in de tijd dat de lichten aan waren.

Met andere woorden, op basis van deze kleine steekproef kan licht de angstbeheersingscentra van onze hersenen in werking houden. er zijn wel meer gegevens nodig om erachter te komen wat er precies aan de hand is, maar verbroken verbindingen tussen deze hersengebieden zijn eerder in verband gebracht met angst.


Bron en meer informatie: Afraid of the dark: Light acutely suppresses activity in the human amygdala, Elise M. McGlashan, Govinda R. Poudel, Sharna D. Jamadar, Andrew J. K. Phillips en Sean W. Cain in PLOS ONE, 16 juni, 2021, https://doi.org/10.1371/journal.pone.0252350